Le Grand Chien

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Facilement repérable dans le ciel d’hiver surtout grâce à l’étoile la plus lumineuse du ciel Sirius et sept autre étoiles bien visibles à l’œil nu (Murzim b CMa, Muliphen g CMa, Wezen d CMa, Adhara e CMa, Aludra h CMa, Furud z CMa et enfin Thêta q CMa) qui représentent un chien dressé sur ses pattes.

C’est souvent un lévrier qui représente Canis Major et Sirius marque soit le museau soit le cœur du canidé.

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Fiche technique

Nom latin: Canis Major
Génitif: Canis Majoris
Abréviation: CMa
Rang par la taille: 43 sur 88 constellations
Surface dans le ciel en degrés carré: 380 degrés carré
Nombre d'étoiles visibles à l'œil nu: 148 étoiles théoriquement visibles à l'œil nu
Culmination à 22h00: Janvier - février
Constellations limitrophes: Licorne, Eridan, Lièvre, Colombe, Poupe.
Etoile la plus brillante: Sirius, Alpha Canis Majoris (
a CMa) mag -1,46

sirius

Historique

Selon la mythologie, le Grand Chien s’apparente à Laelaps, le chien que Zeus offrit à Europe; plus tard, son fils Minos qui l’avait élevé l’offrit à son tour à Procris pour la remercier des soins qu’elle lui apportat.

Une autre source veut que ce soit la déesse de la chasse Artémis qui l’offrit à Procris.

Comme Laelaps était si rapide qu’aucune proie ne lui résistait, l’animal eu pour mission de chasser un renard qui causait des ravages chez les fermiers du Nord d’Athènes jusqu’à Thèbes, ce prédateur était tellement rusé que Laelaps lui échappait constamment et cette partie de chasse n’en finissait plus alors Zeus changeât les deux animaux en pierre et envoya le chien dans le ciel pour le récompenser de l’effort qu’il avait fait.

Il m’est impossible faire l’historique de cette constellation sans vous raconter l’historique de Sirius.

En Egypte Sirius est associée à la Déesse Sopdet (Sothis) qui voulait dire pointue ou  précis car chaque année son lever héliaque (lorsque l’étoile se lève juste avant le Soleil) annonçait les premières grandes crues du Nil ce qui était l’évènement le plus important du peuple égyptien, les calendriers n’étant pas précis à cette époque, cet évènement marquait le début de l’année égyptienne.

Chez les romains Sirius était nommée Canicula (petite chienne), elle apparaissait au début de l’été annonçant les fortes chaleurs d’où l’origine du mot canicule.

Sopdet

Déesse Soptet (sur la seconde barque)

Principaux objets

Furud, Zeta Canis Majoris (z CMa) : Etoile double, Mag 2,9 (bleue), et 7,1 (blanc), Sep 174’’ d’arc

Nu 1 Canis Majoris (n 1 CMa) : Etoile double, Mag 5,8 (jaune) et 7,3 (blanc), Sep 18’’ d’arc

H 3945 Canis Majoris (145 CMa) : Etoile double, Mag 5,0 (orange) et 5,8 (bleue), Sep 26’’ d’arc

W (C) (appellation PSA) : Etolie carbonée, Mag ?

La petite Ruche (M41) : Amas ouvert, Mag 4,5, Dim 3,9’ d’arc

Mexican Jumping Star (NGC2362) : Amas ouvert, mag 3,8, Dim 6’ d’arc

NGC 2204: Amas ouvert, Mag 8,6, Dim 10’ d’arc

NGC 2345: Amas ouvert, Mag 7,7, Dim 12’ d’arc

NGC 2354:  Amas ouvert, Mag 6,5, Dim 18’ d’arc

NGC 2360:  Amas ouvert, Mag 7,2, Dim 14 d’arc

NGC 2367: Amas ouvert, Mag 7,9, Dim 5’ d’arc

NGC 2374: Amas ouvert, Mag 8,0, Dim 12’ d’arc

NGC 2383: Amas ouvert, Mag 8,4, Dim 5’ d’arc

NGC 2384: Amas ouvert, Mag 7,4, Dim 5’ d’arc

CR121: Amas ouvert, Mag 3,5, Dim 50’ d’arc

CR140: Amas ouvert, Mag 3,5, Dim 42’ d’arc

Le Casque de Thors (NGC2359) : Nébuleuse diffuse, Mag ?, Dim 9'x6' d'arc

A noter que tous ces objets ont une magnitude visuelle inferieur à 10 (sauf pour NGC2359).

carte_canis_major

Images prises sur le web à l’exception de la carte issue de Redshift5.

Auteur : Dédé de St-Fé.

N’oubliez pas de consulter les autres fiches dans "Le tableau des constellations’’